Miljoenpoten

Miljoenpoten zijn meestal planten- of aaseters. Ze gebruiken hun kaken om aarde, algen, mos en afval te kauwen. Overdag zal je de miljoenpoot nauwelijks zien. ’s Nachts komen ze tevoorschijn en  gaan ze op zoek naar voedsel.

De miljoenpoot heeft een aparte manier om zich te verdedigen. Zodra hij aangeraakt wordt, rolt hij zich op. Wordt hij nog verder in het nauw gedreven dan verjaagt hij aanvallers met een giftig stofje.

Miljoenpoten en duizendpoten lijken een beetje op elkaar, ze hebben ongeveer dezelfde vorm en een veel poten. Toch zijn ze niet nauw verwant. Er zijn grote verschillen tussen beide groepen dieren. Wel behoren ze allemaal tot de geleedpotigen.

Miljoenpoten hebben inderdaad erg veel poten, maar niet echt een miljoen. Sommige soorten kunnen tot wel  130 paar  poten hebben, dat zijn dan wel 260 poten.

Miljoenpoten eten plantaardig materiaal en hebben geen gif. Wel kunnen sommige soorten ter verdediging een stinkend goedje afscheiden. Andere soorten produceren blauwzuur of zijn oneetbaar.

Liefhebbers houden vooral de grotere Afrikaanse soorten in een terrarium. Deze dieren kunnen tot zo’n 30 – 35 cm  lang worden. In gevangenschap bereiken enkele soorten een leeftijd van 10 jaar.
Archispirostreptus gigas is een van de bekendste en meest gehouden soort miljoenpoten.

Miljoenpoten komen wereldwijd voor, er zijn ongeveer 10.000 soorten.